在人智開明前,蘇格蘭據統計在 15 世紀末至 18 世紀初,刑虐焚殺 17 萬以上被稱為「女巫」的智識女性。文藝復興萌生的歐洲,亦是醜惡人性的展露之地。今日,從遙久時光傳來的女巫傳說與悲劇,銜帶神靈的面紗與惡的不可說,交織為歐陸懸魅的恆久浪漫與缺損,猶如沒有雙臂的維納斯像。

蘇格蘭國王詹姆士六世。Image Source: wikipedia.

蘇格蘭國王詹姆士六世(即英格蘭王詹姆士一世)熱衷女巫獵殺,他在位時的愛丁堡城堡前廣場(Castlehill)是當時許多女性的死刑場,她們被虐待至不成人形後活活燒死。而這搭載亡靈悲鳴的土地,便是今日的「女巫飯店 The Witchery by the Castle」之所在。The Witchery by the Castle 位在蘇格蘭舊城區最知名的 Royal Mile,這條約為一英里長的歷史道路是遊客傾睞的蘇格蘭歷史建築區,步行 10 至 20 分鐘即可達城堡、司各特紀念塔(Scott Monument)、王子街花園(Princes Street Gardens)、卡爾頓山(Calton Hill)等歷史遺跡。

The Witchery by the Castle 見證皇家一英里 400 年來的繁榮。建於 1595 年的建築,原為為當時商人 Thomas Lothian 而建,如今門口依然刻著他的座右銘「O Lord in thee is all my traist」;之後的 4 個世紀,此地成為蘇格蘭愛丁堡的待客紅店。猶如將「女巫」們的憤血哀淚鎖在華貴的古歐建築中,用她們招來受歐風古奢吸引的遊人們。

橡木家具、皮革、石座,或是在迷離昏暗光線與厚實壁毯背景裡,隱隱閃爍的銀器,根據飯店所言,皆由許多廢棄老建築裡搶救而出,將這些物件回收並仔細整理修復,最後讓它們成為帶領旅人重返中古世紀的港口鑰。飯店內立兩間餐廳——「The Witchery」與「Secret Garden」,前者法式落地窗與木雕壁龕賦予整體空間以沉靜、莊重而神秘的優雅,後者前身為一廢棄學院庭院,1990 年開張後被打理唯一處隱密迷人的花園;古風吹起,虛實交錯的遙想迷醉賓客,伴隨曖曖燭光與愛丁堡大地的繁茂植披,盛宴與腳下土壤的悲歌為進食的幸福添上冥冥嘆然。兩者皆提供道地的蘇格蘭料理,包括羊胃包覆羊肉、牛肉、內臟及蔬菜和燕麥後烹調,再與馬鈴薯泥和蕪菁泥一同食用的哈奇斯(Haggis)。

飯店僅有 9 間情調不同的客房,名為「軍械庫」、「圖書室」或「祭服室」、「老教區長房」、「聖所」、「衛兵室」等,領賓客踏入中世紀奇饗。紅牆與金色葉紋在燭光下間歇艷人,而華貴繁複的掛毯、窗簾與宮廷座椅體現富華暖意。寬大的四柱床可見天鵝絨內牆及雅致抱枕,厚實的床簾代表一晚的安睡;而獨立的休憩空間、更衣室與浴室在備有必需現代設施外,亦存肖像畫與裝飾鏡環繞的銀浴缸,為哥德式羅曼完成燦爛圓滿。

日月往來,人替星謝,女囚們睡了,又或者徘徊在 The Witchery by the Castle 門前與女巫紀念碑邊悲鳴。帶著古老世紀的衝突與豪奢,The Witchery by the Castle 那落點在皇家一英里的輝煌,在磚縫布絲與對古事的思議中,訴說古人的愚蠢與今人消弭悲劇的渴望。而若真有咒語魅惑,那也許存在在此地旅人的驚奇臉孔與感嘆裡。

The Witchery by the Castle
352 Castlehill, Edinburgh EH1 2NF, UK
T: +44-131-225-5613

All Images Courtesy of The Witchery by the Castle.

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